Sobre as infeções associadas aos cuidados de saúde (IACS)

Toda a gente já ouviu falar de infeções associadas aos cuidados de saúde (IACS), mas a maioria das pessoas não sabe exatamente o que são, pelo que é importante começar por uma definição. As IACS são infeções que os doentes adquirem quando estão no hospital ou noutros estabelecimentos de saúde.

Embora algumas infeções sejam facilmente tratadas, outras podem ter um impacto significativo no bem-estar do doente, prolongando a sua estadia no hospital, aumentando os custos médicos e causando um sofrimento considerável. As infeções associadas aos cuidados de saúde mais comuns incluem infeções do trato respiratório, do local da cirurgia, do trato urinário, da corrente sanguínea e gastrointestinais. Em particular, as infeções por Clostridioides difficile (CDI) são responsáveis por quase metade de todas as infeções gastrointestinais. A CDI varia de diarreia ligeira a infeções graves que põem a vida em risco e está geralmente, mas nem sempre, associada à utilização prévia de antibióticos.

Os números do Centro Europeu de Prevenção e Controlo das Doenças (ECDC) são alarmantes, pois mostram a prevalência e o impacto destas infeções: na União Europeia e no Espaço Económico Europeu (UE/EEE), estima-se que haja 3,5 milhões de casos de IACS por ano, que resultam em mais de 90 000 mortes e em cerca de 2,5 milhões de anos de vida ajustados pela incapacidade (DALY), uma medida económica do peso total da doença expressa em número de anos perdidos devido a doença, incapacidade ou morte prematura. Este encargo excede o impacto cumulativo de outras doenças infeciosas, como a gripe e a tuberculose, na UE/EEE.

O ónus das IACS ultrapassa o problema dos internamentos hospitalares prolongados e dos custos diretos associados, uma vez que tem um enorme impacto na saúde pública, resultando em incapacidade a longo prazo, aumento da resistência antimicrobiana dos microrganismos, custos adicionais maciços para os sistemas de saúde, custos elevados para os doentes e suas famílias e mortes desnecessárias.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) refere que, por cada 100 doentes hospitalizados em países desenvolvidos e em desenvolvimento, 7 e 10, respetivamente, contraem uma infeção associada aos cuidados de saúde (IACS) todos os dias. Além disso, 71% das IACS são causadas por bactérias resistentes aos antibióticos, incluindo bactérias resistentes aos antibióticos de último recurso.

Estima-se que até 50% das infeções associadas aos cuidados de saúde são evitáveis. A utilização de medidas de prevenção e controlo de infeções em contextos de cuidados de saúde é essencial para evitar as IACS (ECDC).

O Clostridioides difficile (C. diff) é a principal causa de diarreia associada aos cuidados de saúde em todo o mundo, produzindo esporos que são resistentes aos biocidas habitualmente utilizados e que podem persistir nas superfícies contaminadas durante meses. Esta situação levou a um aumento dos esforços para manter práticas rigorosas de controlo das infeções no ambiente hospitalar. A lavagem das mãos com sabão, a redução da utilização de produtos para esfregar as mãos à base de álcool e a desinfeção com agentes esporicidas são algumas das abordagens utilizadas para resolver este problema.

Estudos anteriores sugeriram que baixas concentrações de esporicida podem causar alterações químicas na superfície dos esporos sobreviventes, o que, por sua vez, pode afetar a sua capacidade de aderir às superfícies. No entanto, um estudo recente demonstrou que, quando expostos a três concentrações diferentes de hipoclorito de sódio (lixívia), os esporos de três estirpes de C. diff não só sobreviveram, como também não apresentaram danos visíveis. Em entrevista ao The Guardian, a investigadora responsável pelo estudo, Tina Joshi, afirma sem reservas que o cloro não é o biocida adequado a utilizar e que é necessário adotar novos desinfetantes e protocolos de higiene mais adequados aos ambientes microbianos que se desenvolvem nos quartos de hospital atuais.

Os investigadores também identificaram a presença de esporos de C. diff em batas cirúrgicas polivalentes e em batas de novos doentes. É muito claro que os esporos aderem às fibras”, diz Joshi, “pelo que estes artigos também devem ser considerados como reservatórios favoráveis à transmissão.

A maioria das infeções hospitalares é transmitida pelas mãos dos profissionais de saúde e pelo contacto direto com fómites. Por conseguinte, as batas e batas são utilizadas como EPI nos hospitais para reduzir a transmissão de material infecioso e quebrar a cadeia de transmissão, mas, se forem utilizadas de forma inadequada, podem atuar como fómites e contribuir para a transmissão da C. diff no ambiente clínico.

Há uma necessidade urgente de rever as atuais diretrizes de desinfeção e prevenção de infeções para otimizar as práticas de desinfeção de esporos de C. difficile e reduzir a incidência de CDI em todo o mundo. Demonstra também a capacidade de os esporos de C. difficile tolerarem a desinfeção com NaOCl nas concentrações recomendadas de cloro ativo utilizadas.

Hospital Acquire Infection

Figura 1: Infeções associadas aos cuidados de saúde nos hospitais europeus. Fonte: ECDC

A desinfeção inadequada dos ambientes hospitalares cria condições favoráveis ao desenvolvimento e à proliferação de bactérias. Os doentes mais vulneráveis são os primeiros a serem vítimas desta situação, uma vez que o desenvolvimento de infeções oportunistas não só agrava o seu estado, como também contribui para um fenómeno mais grave: a resistência aos antibióticos. Entre estes doentes, contam-se os que foram hospitalizados, os que têm mais de 65 anos, os que têm um sistema imunitário enfraquecido ou os que têm um historial de infeções recorrentes e que, por isso, tomam antibióticos.

O ácido peracético surgiu como uma alternativa altamente eficaz para a desinfeção de ambientes de cuidados de saúde devido à sua atividade de largo espetro, incluindo atividade bactericida, micobactericida, esporicida, fungicida e virucida.

A Christeyns tem uma gama de produtos que proporcionam segurança e protegem os doentes e os profissionais de saúde dos riscos de contaminação por estes agentes patogénicos. A nossa gama de produtos Phago foi desenvolvida especificamente para a higiene dos ambientes mais exigentes como os hospitais. Um dos produtos desta gama é o Phagospore, um detergente desinfetante para todos os tipos de superfícies. Trata-se de um produto pronto a usar, de largo espetro, que controla de forma eficaz e segura o crescimento de microorganismos em ambientes de cuidados de saúde.

A Christeyns também oferece soluções de lavagem para o tratamento de tecidos utilizados em hospitais, como o Peracid Asepsis, cujas propriedades bactericidas, fungicidas, virucidas e esporicidas o tornam um aliado na luta contra a infeção.

Utilizar os biocidas com segurança. Ler sempre o rótulo e as informações sobre o produto antes de o utilizar.

Nem todos os biocidas estão registados em todos os países. Por favor, contacte um especialista da Christeyns sobre a disponibilidade.

Referências:

Authors

Fernando Lorenzo

Fernando Lorenzo

Doutorado em Química pela Manchester Metropolitan University (2009), coordena projectos de I&D e desenvolvimento de novos produtos na CHRISTEYNS. É autor de várias publicações e estudos, incluindo Listeria monocytogenes em indústrias de carne.

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